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Carne hecha de ¨aire delgado¨

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En Berkley, California, la compañía Air Protein ha anunciado la creación de “carne a base de aire”.

Un polvo rico en proteínas y de sabor neutral que puede combinarse con otras cosas para ser como carne

Air Protein dice que esta nueva forma de proteína se crea a partir de elementos encontrados en el aire, combinados con agua y nutrientes minerales. La compañía usa microbios – microorganismos unicelulares – llamados hidrogenotrofos para convertir el dióxido de carbono en el aire en material rico en proteína con todos los aminoácidos característicos de las proteínas animales. ¿Cómo se supone que se ve eso?

Los hidrogenotrofos son cultivados dentro de tanques de fermentación, donde son alimentados con una combinación de dióxido de carbono, agua y otros nutrientes. Esa mezcla produce una harina café que sabe “neutral”, según Air Protein. ¿Qué? ¿Pensaste que sabría a pollo? Esa harina blanda y café consiste en un 80% de proteína. Está muy lejos de la carne como cualquiera de nosotros la imaginaría en un plato – no tocino, hamburguesas o salchichas de tipo bratwurst – pero puede combinarse con otros ingredientes para producir alternativas a la carne.

Air Protein prevé usar esta harina de proteína para hacer hamburguesas sin carne, tipos de pasta ricos en proteínas, cereales, bebidas, y más. (¿podría haber una pizza de 18 carnes “hecha del aire” en camino?).

Las alternativas a la carne son un tema grande, con grandes implicaciones

La noción de alternativas para la carne es un asunto importante. Beyond Meat, una compañía que produce alternativas a este alimento a partir de plantas es una de las compañías de comida con el crecimiento más rápido en los Estados Unidos. De 2016 a 2018 sus ganancias crecieron de $16.2 millones a $87.9 millones. Para el 2020, planea unas ganancias de $358 millones.

Si las plantas pueden ser carne, ¿por qué no el aire? De forma sencilla, los microbios de Air Protein actúan como plantas en el sentido de que convierten el dióxido de carbono en comida. ¿Recuerdas las clases de biología en la prepa? Así es como las plantas con la fotosíntesis, sólo que en ese caso la comida es energía química en vez de un mesón.

Air Protein describió el procedimiento de esta forma: “Esta carne hecha de proteína basada en el aire se produce sin los requerimientos tradicionales de tierra, agua y clima… Al transformar elementos del aire que respiramos en proteína, revolucionará nuestro acercamiento a la producción alimentaria en el futuro.”

¿A qué se refiere Air Protein con revolucionar el acercamiento a la producción de comida en el futuro? Bueno, las Naciones Unidas ha predicho que la producción de alimento tendrá que incrementar en un 70 por ciento para satisfacer las demandas de los 10 billones de personas en el 2050, pero sólo un 5 por ciento de tierra adicional estará disponible para hacerlo. 70 por ciento más de comida en 5 por ciento más de tierra es una fórmula difícil, una que Air Protein está tratando de resolver.

La Dra. Lisa Dyson, CEO de Air Protein, lo pone de esta forma: “Tenemos que producir más comida con una dependencia reducida a recursos de tierra y agua. La carne basada en el aire cumple con los asuntos de recursos y más.” Dyson presentó “Una tecnología olvidada de Space Age podría cambiar el modo en que cultivamos alimentos,” en un evento de TED en mayo del 2016. La plática está disponible en 24 idiomas y ha sido vista en línea más de 1.4 millones de veces.

Una vieja idea transformada en nueva

Así de novedosa como parece, la idea de Air Protein está basada en una vieja. La NASA desarrolló una idea de crear comida para astronautas a partir del dióxido de carbono contenido en el aire de su exhalación. Los astronautas estarían efectivamente comiendo el aire dentro de sus naves durante los viajes largos, luego exhalarían más dióxido de carbono al aire para repetir el ciclo una y otra vez.

Ideas similares están en marcha en Finlandia, donde una compañía llamada Solar Foods trabaja en polvos de proteína hechos con dióxido de carbono, agua y electricidad. El producto harinesco y rico en proteína contiene, además de esta, grasa y carbohidratos. ¡Búscalo en batidos de proteína y yogurt en los estantes de tiendas finlandesas más cercanas!

En Berkley, California, la compañía Air Protein ha anunciado la creación de “carne a base de aire”.

Un polvo rico en proteínas y de sabor neutral que puede combinarse con otras cosas para ser como carne

Air Protein dice que esta nueva forma de proteína se crea a partir de elementos encontrados en el aire, combinados con agua y nutrientes minerales. La compañía usa microbios – microorganismos unicelulares – llamados hidrogenotrofos para convertir el dióxido de carbono en el aire en material rico en proteína con todos los aminoácidos característicos de las proteínas animales. ¿Cómo se supone que se ve eso?

Los hidrogenotrofos son cultivados dentro de tanques de fermentación, donde son alimentados con una combinación de dióxido de carbono, agua y otros nutrientes. Esa mezcla produce una harina café que sabe “neutral”, según Air Protein. ¿Qué? ¿Pensaste que sabría a pollo? Esa harina blanda y café consiste en un 80% de proteína. Está muy lejos de la carne como cualquiera de nosotros la imaginaría en un plato – no tocino, hamburguesas o salchichas de tipo bratwurst – pero puede combinarse con otros ingredientes para producir alternativas a la carne.

Air Protein prevé usar esta harina de proteína para hacer hamburguesas sin carne, tipos de pasta ricos en proteínas, cereales, bebidas, y más. (¿podría haber una pizza de 18 carnes “de la nada” en camino?).

Las alternativas a la carne son un tema grande, con grandes implicaciones

La noción de alternativas para la carne es un asunto importante. Beyond Meat, una compañía que produce alternativas a este alimento a partir de plantas es una de las compañías de comida con el crecimiento más rápido en los Estados Unidos. De 2016 a 2018 sus ganancias crecieron de $16.2 millones a $87.9 millones. Para el 2020, planea unas ganancias de $358 millones.

Si las plantas pueden ser carne, ¿por qué no el aire? De forma sencilla, los microbios de Air Protein actúan como plantas en el sentido de que convierten el dióxido de carbono en comida. ¿Recuerdas las clases de biología en la prepa? Así es como las plantas con la fotosíntesis, sólo que en ese caso la comida es energía química en vez de un mesón.

Air Protein describió el procedimiento de esta forma: “Esta carne hecha de proteína basada en el aire se produce sin los requerimientos tradicionales de tierra, agua y clima… Al transformar elementos del aire que respiramos en proteína, revolucionará nuestro acercamiento a la producción alimentaria en el futuro.”

¿A qué se refiere Air Protein con revolucionar el acercamiento a la producción de comida en el futuro? Bueno, las Naciones Unidas ha predicho que la producción de alimento tendrá que incrementar en un 70 por ciento para satisfacer las demandas de los 10 billones de personas en el 2050, pero sólo un 5 por ciento de tierra adicional estará disponible para hacerlo. 70 por ciento más de comida en 5 por ciento más de tierra es una fórmula difícil, una que Air Protein está tratando de resolver.

La Dra. Lisa Dyson, CEO de Air Protein, lo pone de esta forma: “Tenemos que producir más comida con una dependencia reducida a recursos de tierra y agua. La carne basada en el aire cumple con los asuntos de recursos y más.” Dyson presentó “Una tecnología olvidada de Space Age podría cambiar el modo en que cultivamos alimentos,” en un evento de TED en mayo del 2016. La plática está disponible en 24 idiomas y ha sido vista en línea más de 1.4 millones de veces.

Una vieja idea transformada en nueva

Así de novedosa como parece, la idea de Air Protein está basada en una vieja. La NASA desarrolló una idea de crear comida para astronautas a partir del dióxido de carbono contenido en el aire de su exhalación. Los astronautas estarían efectivamente comiendo el aire dentro de sus naves durante los viajes largos, luego exhalarían más dióxido de carbono al aire para repetir el ciclo una y otra vez.

Ideas similares están en marcha en Finlandia, donde una compañía llamada Solar Foods trabaja en polvos de proteína hechos con dióxido de carbono, agua y electricidad. El producto harinesco y rico en proteína contiene, además de esta, grasa y carbohidratos. ¡Búscalo en batidos de proteína y yogurt en los estantes de tiendas finlandesas más cercanas!

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